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不认为自己是自大狂,但内心都住一个

作者:   发表于:2020-02-01  分类:港台万象 

文:《纽约时报》畅销作家莱恩‧霍利得

 

做人的第一原则是绝不自欺,但最容易受骗的往往就是自己。─诺贝尔物理奖得主 理查.费曼(Richard Feyman)

 

或许你很年轻又野心勃勃、或许你很年轻却如困兽般窘迫、或许你刚赚进人生第一桶金,谈成第一笔生意,加入了精英行列。又或许你早已出人头地,这辈子不愁吃穿、或许高处不胜寒令你讶异不已、或许你奉命领导下属度过危机、或许你刚被裁员、或许你刚跌到人生的谷底。

 

不管你身在何处、不管你在做什幺,最大的敌人就栖息在你心底,那就是:你的自我。

 

你心想:「拜託!我才不会这样,从来没人说过我是自大狂好吗?」或许你一直觉得自己懂得拿捏分寸,但那些野心勃勃、才华洋溢、积极进取、潜力十足的人,难免会以自我为中心。然而,能让人一跃成为思想家、行动派、点子王、创业家,在这些领域里独占鳌头的特质,也容易让人变得骄傲自大。

 

这本书要谈的不是佛洛伊德式的自我。佛洛伊德喜欢以类比法来解释自我:自我有如骑师,极力想操控象徵无意识的马匹,而现代心理学家则以「自我中心」来形容妄自尊大、目中无人的人。这些定义都有道理,但除了身心科诊间之外,这些论述在一般场合根本毫无用处。

 

我们认知中的自我,以俗话来说就是:自命不凡,不可一世,只顾力争上游,不把他人放在眼里。这也是本书採用的定义。自我就像每个人心中那个倨傲不恭的小子,目空一切,唯我独尊。就是想比别人强、拿得比别人多、争着出人头地,因而丧心病狂,这就是自我。自我让人高傲顽固,早已超出「自信」或「有才能」的範畴了。

 

不认为自己是自大狂,但内心都住一个

 

当我们过度自我膨胀,变得不可一世,周遭的现实也会随之扭曲。足球教练比尔.华许(Bill Walsh)说得好:「自我就是自信成了自大,魄力成了顽固,信心成了狂妄。」作家西里尔.康诺利(Cyril Connolly)则告诫世人:「自我如万有引力,使人向下沉沦。」

 

因此自我是妨碍你前程、阻断你才华的敌人,它会阻碍你琢磨技艺、灵感乍现、团队合作、以诚服人博得支持、长命百岁、成就屹立不摇。自我还会削减优势,将大好良机一手推开,引来仇家,使你破绽百出,进退维谷。

 

我们会认为大部分的人都不是「自大狂」,但一切你想得到的问题和困难,从为何赢不了,到为何总要牺牲他人来夺得先机、从为何得不到想要的东西,到为何得到想要的东西后又无法满足,罪魁祸首多半是自我。

 

然而,我们通常不觉得是自我在作祟,而认为问题是出在别的地方(大多都是别人的错)。正如数千年前诗人卢克莱修(Lucretius)的名言,我们是「不知自己病因的病人」,尤其是已经成功的人,眼里只看得见自己的成就,浑然不觉自我在从中作梗。

 

无论野心或目标是大还是小,在全心全力追求梦想的途中,自我都是我们的绊脚石。

 

白手起家的执行长哈洛德.杰宁(Harold Geneen)认为自负跟酗酒没两样:「自大狂不会步履蹒跚,把桌上的东西弄倒,也不会语无伦次,口水流满脸。自大狂只会越来越得意忘形,有些人却浑然不觉,还以为傲慢是力量和自信的表现。」你也可以说他们毫无自知之明,全然不晓得自己有这种病、不晓得自己正在自食恶果。

 

自我也是催眠我们、误导我们自命不凡的声音,它蒙蔽了我们的双眼,使我们无法恳切地正视周遭。有个匿名戒酒会的早期会员就说;「自我使我们刻意自绝于一切之外」。

 

与一切隔绝的下场当然是惨不忍睹:自筑高墙就无法与他人共事、对世界或对自己一无所知,就改变不了世界、对他人建言充耳不闻,就无法虚心受教。划地自限的人不但无法创造契机,还会让机会从眼前溜走。要是不认清自己的斤两,便称不上自信满满,而是自以为是了。而自欺欺人的人连他人的需求都无法体察,又要如何撼动人心、督促别人、领导他人呢?

 

行为艺术家玛丽娜.阿布拉莫维奇(Marina Abramović)对此直言不讳:「一旦你自命不凡,创造力也会就此枯竭。」

 

就是因为脱离不了舒适圈,才会落入自我的魔爪。无论是想成为运动员、艺术家,或想要叱咤商场,人在追求成就的过程中,总不免战战兢兢,而自我会使人鬆懈,让人屈服在不安全感的淫威下,理智因而被蒙蔽,成了只会说大话的自私鬼。而自我不仅油嘴滑舌,更擅于蛊惑人心。

 

自我给人的往往只是短暂的慰藉,若长期沉溺其中,后果将不堪设想。

 

自我越来越放肆,都是文化的怂恿

 

我们的文化助长了自我的气焰,到了现代更是变本加厉。一个人要自吹自擂、自抬身价简直易如反掌。我们可以向数百万名粉丝及追蹤者大言不惭地吹嘘,有如摇滚巨星和邪教教主;我们可以在推特上追蹤偶像动态,与其交流;书籍信手捻来,网站多不胜数,TED演讲随处可见,时时刻刻都能受人鼓舞肯定(甚至还有这类的手机应用程式)。我们可以自称是徒具虚名的纸上公司执行长;可以在社交媒体上发布喜讯,让源源不绝的道贺留言洗版;可以投书原本中立的报章杂誌,发洩个人的情绪。

 

有些人更是变本加厉,只不过程度上有所差别而已。

 

除了这些日新月异的科技外,我们还不断被灌输一些信念,例如:要相信自己在世上是独一无二的,要把眼光放远,好好闯蕩一番,以名留青史,还要能「勇敢做大梦」。我们认为要成功需要大胆的眼光或势如破竹的计画,毕竟知名公司创办人或冠军团队都是如此(不过,这是真的吗?他们真的都这样吗?)媒体上总有冒险犯难的大亨及成功人士大放异彩,令人看了也跃跃欲试,于是便依样画葫芦,但这根本就是本末倒置。

 

我们误信了不存在的因果关係,以为成功的表徵跟成功本身一样,天真地以为成功人士的傲气才是致胜因素。

 

的确也有人因自我而上位得利,史上不少知名人物都是恶名昭彰的自大狂,但因自负而一败涂地的例子也不少,事实上,失败的例子远比成功的例子多太多了。然而,我们的文化却怂恿我们不计代价,放手一搏。

 

人生三阶段,都要小心内心的自大狂

 

人生脱离不了三个阶段:胸怀大志,奋发图强、功成名就。成就是大也好,是小也罢、不幸败北,一时失志也好,长期受挫也罢。这三个阶段多半都是循序渐进而行,成功前怀着雄心壮志、汲汲营营、取得成功后功亏一篑,或想再更上一层楼。失败后,又重振旗鼓,再度成功。

 

而途中每走一步,自我都是你的敌人,妨碍你力争上游、妨碍你坐稳成功宝座、妨碍你重新振作。当你一帆风顺、无往不利时,或许并无大碍,但要是你不幸遭逢变故,举步维艰的话……

 

所以本书才会分成三部分:追求梦想时,除了能力还有态度、成功不易,但保持成功更难、人生会给你失败,重点是怎幺回应。

 

这样编排的目的很简单:趁你尚未染上恶习之前,帮你早早压制自负心,好在你终于功成名就时,能抵挡自我诱惑,谦虚克己;或在你诸事不顺、屡战屡败时,让你能坚忍不拔地撑下去。简言之,这是为了让我们:

 

.追求梦想时,除了能力还有态度.成功不易,但保持成功更难.人生会给你失败,重点是怎幺回应

 

但这不代表你只能当个凡夫俗子,在短暂的一生中做不出什幺贡献。也不代表你就不能挑战创意极限、创新发明、灵感大发或力图革新。而是要冒险犯难、达成这些目标,就必须先站稳脚步。英国的哲学家威廉.潘恩(William Penn)说得好:「大楼要经得起风吹日晒,就得打稳地基。」

 

拿掉自我,自信才能实在

 

你手中的这本书,是我抱着乐观态度所写成,而我认为:自我并非强权,用不着逼自己无时无刻去讨好它。它是可以驾驭自如的。本书将一窥威廉.特库姆赛.薛曼(William Tecumseh Sherman)、凯萨琳.葛兰姆(Katharine Graham)、杰基.罗宾森(Jackie Robinson)、爱莲娜.罗斯福(EleanorRoosevelt)、比尔.华许、班杰明.富兰克林(Benjamin Franklin)、贝利萨留(Belisarius)、安洁拉.梅克尔(Angela Merkel)、乔治.马歇尔(George C.Marshall)等人物的事蹟。其中有人拯救了摇摇欲坠的公司,有人是战略枭雄,有人破除了棒球的种族隔阂,有人革新了足球防御战,有人挺身而出抵制暴君,有人勇敢逆来顺受。

 

若他们因自我坐大而好高骛远、目中无人,还会有今日的成就吗?就是因为他们实事求是,有自知之明,才能在艺术、写作、设计、商场、行销、领导等各领域中出类拔萃。作家、策略家罗伯特.格林也曾说过,我们必须实事求是,并有自知之明。

 

案例中的主角皆是脚踏实地、谨言慎行、实事求是之人,才足以成为楷模。也不是说他们完全都没有自负心,只不过他们知道如何在自我蠢蠢欲动时,适时放低身段,转移注意力,不受其操控。虽是伟人,却虚怀若谷。

 

等等,可是那个谁虽自大狂妄,不也是闯出一番名堂来了吗?那贾伯斯呢?肯伊.威斯特(Kanye West)呢? 

 

我们大可举特例来自圆其说,但没有人是因为狂妄自大或与现实脱节而成功的。就算某些名人性格狂妄,他们身上也可见其他特徵,例如:药物成瘾、自虐或虐人、忧郁症及狂躁症缠身。研究这些人时,我们看见他们在成就大业的同时,也费尽千辛万苦与这些冲动、疾病、缺陷搏斗。只有卸下自我包袱,才能发挥出最大的潜能。

 

因此我们还会探讨霍华.休斯(Howard Hughes) 、波斯国王薛西斯一世(Xerxes)、约翰.德罗兰(John DeLorean)、亚历山大大帝(Alexander the Great)等人的成败,以及其他不自量力的血例,看清自我的杀伤力有多大,以供后世借镜。我们将看到他们下场凄凉,自毁前程,付出高昂代价才学到教训。我们也会看到,就连最成功的人也常陷入谦逊和自我的拉锯战,因而吃足苦头。

 

拿掉自我,剩下的就是真实,谦卑取而代之,信心坚若磐石。自负不过是装腔作势,而自信却是实实在在。自我是偷来的,自信是挣来的。自我自捧为神,故作姿态、趾高气扬。一个教你整装待备,一个却在装神弄鬼。一个是良药,一个却是毒药,两者犹如天壤之别。

 

接下来你会见识到一位不爱出风头、受人低估的将军,因为始终怀抱自信,最后一跃成了美国南北战争一流的战士及策略家。而另一位将军却因自鸣得意,在南北战争后丢官失势,最后穷困潦倒,颜面尽失。

 

自信让一位寡言认真的德国科学家成了独树一帜、致力于和平的领袖。自负却让两个二十世纪天赋异稟、胆势过人的工程师如旋风般崛起后,又一败涂地、濒临破产、丑闻缠身、陷入疯狂,最后梦想破碎。

 

因为自信,国家美式足球联盟史上最糟的球队竟摇身一变,成了超级盃三季常胜军,甚至称霸美式足球界。同时也有无数教练、政客、企业家、作家,历经千辛万苦终于崭露头角,却将得来不易的宝座拱手让人。

 

有些人学会谦虚为怀,有些人选择骄傲自负。有些人能因应变化无常的命运,兵来将挡、水来土掩,有些人面对命运却束手无策,只能被它牵着鼻子走。如果是你,你会怎幺选择?你又想当哪种人呢?

 

既然你选了这本书,就代表你已经发觉自己终究得回答这个问题,不管是有意识还是无意识。

 

所以,现在就赶紧步入正题吧!

 

文章来源:

失控的自信:拿掉自大,你的自信才攻不可破!

 

不认为自己是自大狂,但内心都住一个